Psico-Guia

Para orientar y abordar de manera practica la psicología.

脕nimo

Anatom铆a de las emociones

Emociones y los sentimientos, sus funciones, formaci贸n y posibles consecuencias.

Delante de una situaci贸n (peligro, asombro, etc.), el organismo puede generar una reacci贸n general de alerta (neural, endocrina y fisiol贸gica). Esto con el fin de posibilitar las condiciones propicias para que el sujeto sea capaz de responder de la manera m谩s adecuada. Estas alertas est谩n impregnadas de una carga emocional; sin emociones, la respuesta que pudiera dar el sujeto carecer铆a probablemente de valor adaptativo.

As铆, surge la pregunta聽 驴Qu茅 son las emociones?, en s铆, las emociones son experiencias objetivas que surgen como respuestas a est铆mulos internos o externos. Estos son fen贸menos complejos que involucran aspectos cognitivos, fisiol贸gicos/endocrinos y conductuales. Los cuales pueden variar en intensidad y duraci贸n, desempe帽an un papel crucial en la forma en que percibimos y respondemos al mundo que nos rodea.

El organismo puede generar una reacci贸n general de alerta (neural, endocrina y fisiol贸gica). Esto con el fin de posibilitar las condiciones propicias para que el sujeto sea capaz de responder de la manera m谩s adecuada.
El organismo puede generar una reacci贸n general de alerta (neural, endocrina y fisiol贸gica). Esto con el fin de posibilitar las condiciones propicias para que el sujeto sea capaz de responder de la manera m谩s adecuada.

Manifestaciones

En los seres humanos, la emoci贸n se considera un estado del organismo con diferentes formas de manifestaci贸n: 

  • Es un estado con un nivel de activaci贸n fisiol贸gica determinado, de acuerdo con la actividad del sistema nervioso aut贸nomo y del sistema neuroendocrino (componentes auton贸mico y endocrino). 
  • Se genera todo un abanico de respuestas motoras, tanto de la musculatura facial como del resto de m煤sculos (componente conductual). 
  • Hay un procesamiento cognitivo que permite al sujeto hacer una valoraci贸n de la situaci贸n y ser consciente del estado emocional en el que se encuentra (componente cognitivo o sentimiento).

Probablemente a diferencia de otras especies, la emoci贸n va acompa帽ada de sentimientos. Cuando hablamos con alguien sobre nuestras emociones, normalmente solemos referirnos a c贸mo nos sentimos y no a conductas prefijadas que se han puesto en marcha. Nos referimos a experiencias privadas y subjetivas. 

Componentes en su formaci贸n y comprensi贸n

Es necesario destacar que los tres componentes iniciales de una emoci贸n (componente auton贸mico, componente endocrino y componente conductual) son los que posibilitan la supervivencia y la adaptaci贸n al medio cambiante, y no la experiencia privada o el sentimiento (componente cognitivo). Por este motivo, es l贸gico pensar que en la evoluci贸n filogen茅tica del tejido nervioso primero haya aparecido la emoci贸n y posteriormente el sentimiento

En general, podemos decir que las emociones son disposiciones con una base neural. Estas posibilitan la puesta en marcha de reacciones apropiadas a los acontecimientos que tienen lugar. Su importancia biol贸gica para el individuo es innegable, permitiendo una respuesta que facilite su adaptaci贸n a las demandas de la situaci贸n, que generalmente resulta cambiante.

A diferencia de lo que algunas personas pueden llegar a creer, las emociones no son 鈥渋maginarias鈥 o 鈥渋nexistentes鈥. Es decir, estas personas creen que no hay una base f铆sica o fisiol贸gica. Las emociones tienen componentes autom谩ticos, endocrino y fisiol贸gicos que intervienen en su percepci贸n y procesamiento.

  • El componente auton贸mico se encuentra relacionado con las respuestas del sistema nervioso aut贸nomo. Facilitan la r谩pida movilizaci贸n de los recursos energ茅ticos que posibilitan la puesta en marcha de las conductas apropiadas para la situaci贸n como defenderse o huir. 
  • Componente endocrino: tiene por objeto reforzar las acciones del sistema nervioso aut贸nomo. De esta forma, se secretan catecolaminas (noradrenalina y adrenalina) y hormonas esteroideas. Estas hormonas son conocidas como hormonas del estr茅s y desempe帽an un papel importante en la activaci贸n del cuerpo para responder a una situaci贸n de estr茅s o peligro; por su parte las hormonas esteroideas, que pueden incluir hormonas como el cortisol, est谩n involucradas en la regulaci贸n del estr茅s y la respuesta inmunitaria a partir de la gl谩ndula suprarrenal, conocida tambi茅n como gl谩ndula adrenal. Estas hormonas son liberadas en el torrente sangu铆neo y tienen efectos en todo el cuerpo para prepararlo para responder a la situaci贸n emocional.
  • El componente fisiol贸gico de las emociones, incluye las estructuras que intervienen en la percepci贸n y procesamiento de las emociones. Estas son diversas, podemos distinguir el hipot谩lamo, la am铆gdala, la corteza orbitofrontal lateral, la corteza prefrontal ventromedial, la corteza insular, el polo temporal, la corteza cingulada anterior y la corteza prefrontal dorsolateral, entre otras. Alguna de estas desempe帽a un papel fundamentalmente efector, mientras que otras forman parte de redes neurales subyacentes a un procesamiento de la informaci贸n emocional m谩s complejo.
En los seres humanos, la emoci贸n se considera un estado del organismo con diferentes formas de manifestaci贸n.
En los seres humanos, la emoci贸n se considera un estado del organismo con diferentes formas de manifestaci贸n.

Sistema l铆mbico

El sistema l铆mbico es un conjunto de estructuras cerebrales interconectadas que desempe帽an un papel central en el procesamiento emocional y la regulaci贸n del comportamiento. Aunque su papel exacto en las emociones sigue siendo objeto de investigaci贸n, se cree que el sistema l铆mbico est谩 involucrado en la generaci贸n, regulaci贸n y experiencia de las emociones. Algunas de las estructuras clave del sistema l铆mbico incluyen:

  • Am铆gdala: es una estructura en forma de almendra ubicada en el l贸bulo temporal del cerebro. Se considera una parte central del sistema l铆mbico y desempe帽a un papel fundamental en la evaluaci贸n y procesamiento de las emociones, especialmente en lo que respecta a las respuestas de miedo y la evaluaci贸n de amenazas. La am铆gdala tambi茅n est谩 implicada en la formaci贸n de recuerdos emocionales y en la regulaci贸n de respuestas emocionales.
  • Hipocampo: es una estructura en forma de caballito de mar situada en el l贸bulo temporal medial. Aunque se asocia principalmente con la memoria, el hipocampo tambi茅n est谩 involucrado en el procesamiento emocional. Ayuda a contextualizar las experiencias emocionales dentro del tiempo y el espacio. Esto significa que el hipocampo contribuye a la formaci贸n de recuerdos emocionales y a la recuperaci贸n de eventos pasados que evocan emociones.
  • Corteza cingulada: es una regi贸n cortical ubicada en la superficie medial del cerebro. Se divide en varias subregiones y desempe帽a un papel importante en la regulaci贸n emocional, la atenci贸n y la toma de decisiones. La corteza cingulada anterior, en particular, est谩 involucrada en el procesamiento emocional y la evaluaci贸n de la saliencia emocional de los est铆mulos.
  • Hipot谩lamo: es una estructura situada en la base del cerebro y desempe帽a un papel crucial en la regulaci贸n del sistema nervioso aut贸nomo y la liberaci贸n de hormonas relacionadas con el estr茅s y las emociones. Tambi茅n est谩 involucrado en la regulaci贸n de funciones corporales b谩sicas como el hambre, la sed y el sue帽o, que pueden influir en el estado emocional.
Sistema L铆mbico.
Sistema L铆mbico.

Qu茅 entendemos por emociones y sentimientos

Conociendo lo anterior, llegamos al componente cognitivo. Ya que adem谩s de generar acci贸n, las emociones generan sentimientos. Estas son las experiencias personales y subjetivas en relaci贸n a la emoci贸n y que son menos intensas y m谩s duraderas en el tiempo.

A partir de estas definiciones, podemos valorar la importancia de las emociones y los sentimientos, que nos acompa帽an durante toda nuestra vida. Continuamente recibimos est铆mulos externos (aunque no todos sean captados por los sentidos). Utilizamos esa capacidad para recordar, pensar o imaginar determinados episodios que generan esos mismos sentimientos y tendencias emocionales. Incluso cuando dormimos, algunos sue帽os, al recordarlos, condicionan nuestras emociones y nuestros sentimientos.

Lo ideal

Lo ideal ser铆a que a pesar de las respuestas emocionales y sus implicaciones afectivas o sentimentales; seamos capaces de adaptarnos y entenderlas. Ya que son estados de aviso para realizar las modificaciones necesarias para nuestro bienestar. Pero generalmente esto no es as铆, la racionalidad mengua, a medida que el umbral de tolerancia emocional lo supera.

Se ha demostrado, mediante tomograf铆a de emisi贸n de positrones y por resonancia magn茅tica funcional, que la am铆gdala contacta tambi茅n con el hipot谩lamo anterior y el septum. Estas conexiones permiten el llamado 芦atajo emocional禄, por el que es posible dar una respuesta emocional m谩s r谩pida antes de que la informaci贸n llegue al cerebro. 

En muchas ocasiones, cuando desde el l贸bulo frontal del cerebro la informaci贸n le es devuelta al t谩lamo y a la am铆gdala, 茅sta ya ha clasificado el est铆mulo como potencialmente peligroso y la respuesta ya ha sido dada. Adem谩s, la am铆gdala y sus conexiones con el hipocampo act煤a como un 芦centro de memoria emocional禄, por medio del circuito t谩lamo-am铆gdala-corteza frontal, de manera que si se produce un hecho similar, que ya se haya interpretado anteriormente como vital, se desencadenan respuestas antes de que el cerebro cortical mande sus 贸rdenes. 

Cuanto m谩s intensa es la sensaci贸n de peligro, m谩s profundo es el recuerdo grabado en la memoria y m谩s r谩pida la respuesta de la am铆gdala. 

Enc茅falo Humano.
Enc茅falo Humano.

Deferencia de persona en persona

As铆, no todas las personas interpretan de igual manera los est铆mulos estresantes que percibe. Unas lo hacen de forma meditada, tranquila y responsable, mediada por el l贸bulo frontal. 脡stas son personas que poseen una tolerancia amplia a los est铆mulos. 

Otras personas reaccionan de manera violenta, con odio, ira o miedo, ante iguales o similares est铆mulos. Son las que poseen una ventana de 芦tolerancia estrecha a los est铆mulos禄. En este caso, los circuitos que vinculan los procesos corticales con la am铆gdala est谩n funcionalmente bloqueados e imposibilitan el pensamiento racional. El 芦modo superior禄 de pensamiento integrado ha sido suplantado por un 芦modo inferior禄. En estas condiciones la respuesta emocional deja de ser adaptativa y flexible y se transforma en problem谩tica, emocional o aflictiva.

Consecuencias de un desbalance emocional

La cronificaci贸n de emociones y sentimientos aflictivos puede tener graves consecuencias para la salud mental y f铆sica. El deterioro de ciertas conexiones neuronales y la facilitaci贸n de otras en direcciones mal-adaptativas pueden contribuir a trastornos mentales como ansiedad, miedo, p谩nico y trastornos de la personalidad. Cuando los sentimientos aflictivos persisten durante m谩s de tres meses, las conexiones neuronales cambian, lo que puede hacer que cualquier cambio en el entorno se perciba como una amenaza.

Esto puede llevar a un estado de hipervigilancia constante, anticipaci贸n de desgracias futuras y ansiedad recurrente. Los neurotransmisores relacionados con la defensa del cuerpo comienzan a actuar, lo que puede resultar en problemas como insomnio, fatiga, falta de apetito, dolor, palpitaciones y trastornos del sistema inmune. Estos cambios prolongados pueden sentar las bases para diversas enfermedades f铆sicas y mentales.

Esto da fe al famoso aforismo romano 芦mens sana in corpore sano禄. Existe abundante evidencia cient铆fica de que determinadas enfermedades, por ejemplo la obesidad, la diabetes, la hipertensi贸n arterial, las cardiovasculares, la fibromialgia, el empeoramiento de la enfermedad coronaria, el colon irritable, la colitis ulcerosa, las que cursan con disminuci贸n de la inmunidad (eczemas, psoriasis) e incluso algunos c谩nceres, se deben en parte a una diston铆a o un desequilibrio entre la mente y el cuerpo.

Los neurotransmisores de las emociones aflictivas (cortisona, adrenalina y noradrenalina, entre otras) desempe帽an un importante papel en su creaci贸n y mantenimiento. Las consecuencias de un desequilibrio es tan evidentes que incluso la 芦vox populi禄 las ratifica:

  • Los soberbios, avaros, presumidos, airados sobresaltan la sangre y predisponen el cuerpo para que les sobrevenga una enfermedad (脕lvaro Cunqueiro).
Lo ideal ser铆a que a pesar de las respuestas emocionales y sus implicaciones afectivas o sentimentales; seamos capaces de adaptarnos y entenderlas.
Lo ideal ser铆a que a pesar de las respuestas emocionales y sus implicaciones afectivas o sentimentales; seamos capaces de adaptarnos y entenderlas.

La practica de la inteligencia emocional

Para evitar llegar a esto puedes poner en pr谩ctica la inteligencia emocional, la cual consiste en la capacidad de reconocer, comprender y gestionar nuestras propias emociones, as铆 como entender y orientar las emociones de los dem谩s. Se compone de varias habilidades interrelacionadas que incluyen la autoconciencia emocional, la autorregulaci贸n emocional, la automotivaci贸n, la empat铆a y las habilidades sociales. La inteligencia emocional nos ayuda a navegar eficazmente por el mundo emocional y puede tener numerosos beneficios para nuestra salud f铆sica y emocional:

  • Mejor gesti贸n del estr茅s: La inteligencia emocional nos permite reconocer nuestras propias emociones y manejarlas de manera efectiva. Esto incluye la capacidad de lidiar con el estr茅s de manera m谩s saludable, identificar las fuentes de estr茅s y desarrollar estrategias para manejarlo de manera m谩s constructiva.
  • Relaciones interpersonales m谩s saludables: La empat铆a y las habilidades sociales son componentes clave de la inteligencia emocional. Al comprender las emociones de los dem谩s y comunicarnos de manera efectiva, podemos desarrollar relaciones m谩s s贸lidas y satisfactorias con los dem谩s. Esto puede contribuir a un mayor apoyo social, que a su vez est谩 asociado con una mejor salud emocional y f铆sica.
  • Toma de decisiones m谩s informada: La inteligencia emocional nos ayuda a evaluar situaciones de manera m谩s completa, teniendo en cuenta tanto la informaci贸n emocional como la racional. Esto puede conducir a decisiones m谩s equilibradas y fundamentadas, reduciendo la probabilidad de tomar decisiones impulsivas o basadas 煤nicamente en las emociones del momento.
  • Mejor salud mental: La capacidad de reconocer y gestionar nuestras propias emociones puede ayudar a prevenir o mitigar problemas de salud mental como la depresi贸n, la ansiedad y el estr茅s cr贸nico. La inteligencia emocional nos permite enfrentar los desaf铆os emocionales con resiliencia y adaptabilidad, promoviendo as铆 un mejor bienestar psicol贸gico.
  • Mejor salud f铆sica: Existe evidencia creciente que sugiere que la inteligencia emocional est谩 asociada con una mejor salud f铆sica. La gesti贸n efectiva del estr茅s y las emociones negativas puede reducir la carga sobre el cuerpo y ayudar a prevenir enfermedades relacionadas con el estr茅s, como enfermedades cardiovasculares, trastornos digestivos y supresi贸n del sistema inmunol贸gico.
Inteligencia Emocional.
Inteligencia Emocional.

Cinco t茅cnicas para su fortalecimiento

Estas 5 t茅cnicas pueden ayudarte a desarrollar y fortalecer tu inteligencia emocional:

Mindfulness

Pr谩ctica de la atenci贸n plena (mindfulness): La atenci贸n plena es la pr谩ctica de prestar atenci贸n consciente y sin juicio al momento presente. La pr谩ctica regular de la atenci贸n plena puede ayudarte a aumentar tu autoconciencia emocional al observar tus pensamientos y emociones sin reaccionar impulsivamente. Puedes practicar la atenci贸n plena a trav茅s de la meditaci贸n, la respiraci贸n consciente y la atenci贸n plena en las actividades diarias.

Identificaci贸n y etiquetado de emociones

Aprende a identificar y nombrar tus emociones. T贸mate el tiempo para reflexionar sobre c贸mo te sientes en diferentes situaciones y ponles nombre a esas emociones. Este proceso te ayudar谩 a desarrollar una mayor claridad sobre tus estados emocionales y a comunicarte de manera m谩s efectiva con los dem谩s sobre tus sentimientos.

Desarrollo de la empat铆a

Practica ponerse en el lugar de los dem谩s y entender sus emociones y perspectivas. La empat铆a es fundamental para las habilidades sociales y la conexi贸n interpersonal. Trata de escuchar activamente a los dem谩s, prestando atenci贸n a sus emociones y mostrando comprensi贸n y apoyo genuinos.

Autocontrol emocional

Regular tus propias emociones y respuestas emocionales. Esto implica reconocer cuando est谩s experimentando emociones intensas y desarrollar estrategias para manejarlas de manera saludable. Puedes practicar t茅cnicas de relajaci贸n, como la respiraci贸n profunda o la visualizaci贸n, para calmarte en momentos de estr茅s o ansiedad.

Comunicaci贸n asertiva

Aprende a expresar tus emociones de manera clara, honesta y respetuosa. La comunicaci贸n asertiva implica comunicar tus necesidades, sentimientos y l铆mites de manera efectiva, sin agresividad ni pasividad. Practica la expresi贸n abierta y honesta de tus emociones en situaciones cotidianas para desarrollar habilidades de comunicaci贸n emocional m谩s s贸lidas.

Estas t茅cnicas pueden ser practicadas de manera regular y gradual para fortalecer tu inteligencia emocional con el tiempo. Recuerda que el desarrollo de la inteligencia emocional es un proceso continuo que requiere pr谩ctica y paciencia, pero puede tener beneficios significativos en tu bienestar emocional y en tus relaciones interpersonales.

Inteligencia emocional y como practicar.
Inteligencia emocional y como practicar.

Conclusi贸n

Las emociones son complejas, la educaci贸n en temas de entendimiento y gesti贸n, nos ayudara tener una vida emocional mucho mas equilibrada. D谩ndoles su lugar como un proceso mas del cuerpo humano, nos permitiremos ser mucho mas adaptables, no solo a nuestro entorno, tambi茅n a las vicisitudes de la vida, ser mas flexibles y sobre todo mas saludables a nivel f铆sico y mental.

Referencias

  • Jodar Vicente, M., Redolar Ripoll, D., Bl谩zquez Alisente, J. L., Gonz谩lez Rodr铆guez, B., Mu帽oz Marr贸n, E., Peria帽ez, J. A., & Viejo Sobera, R. (2013). Neuropsicolog铆a. Editorial UOC.
  • Pallar茅s, M. (2010). Emociones y sentimientos: D贸nde se forman y c贸mo se transforman. 1陋 edici贸n. Marge Books.