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Estrés laboral

El estrés, es una reacción de la cual la gran mayoría de personas ha oído hablar y tiene una interpretación sobre el mismo.

Al ser una frase que se ha vuelto com√ļn, se entiende que la mayor√≠a de las personas ha vivido un evento estresante o conoce a una persona que ha experimentado algo similar, es decir una situaci√≥n que escapa de su control y por consecuencia hubo una respuesta conductual o emocional.   

El estrés, al ser una situación más cotidiana en la actualidad, provoca que se menosprecie su verdadero impacto y se minimicen sus repercusiones.

El fenómeno del estrés

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define al fenómeno del estrés como las reacciones fisiológicas que en su conjunto preparan al organismo para la acción (OMS, 1994). Considerado desde este punto de vista, el estrés sería una alarma, un estímulo que conduce a la acción, una respuesta necesaria para la supervivencia, respuesta que puede ser coherente con las demandas del entorno, o bien, insuficientes o exageradas.

Así al ser un mecanismo natural, el estrés es una de las tantas formas que tiene el organismo para producir una respuesta ante un estímulo, que nos prepara para una futura reacción, el problema surge cuando los estímulos estresantes son constantes, y el cuerpo no tiene un periodo de reequilibrio para recuperarse de su estado de alerta

C√≥lica (2012), menciona que ‚Äúnadie est√° enfermo ‚Äúde estr√©s‚ÄĚ, se est√° enfermo ‚Äúpor estr√©s‚ÄĚ y s√≥lo cuando √©ste es prolongado.‚ÄĚ, es decir, mediando sobre los est√≠mulos estresantes, es posible generar respuestas mucho m√°s adaptativas,  cabe recalcar que La palabra ‚Äústress‚ÄĚ es un t√©rmino tra√≠do de la f√≠sica (stringere, que significa provocar tensi√≥n) que se utiliza para sintetizar el concepto del s√≠ndrome general de adaptaci√≥n.

La tensión es su naturaleza principal

Así, podemos intuir que todos aquellos factores que de una u otra manera, provoquen una reacción de tensión (emocional, física y comportamental), puede ser entendido como un estímulo estresante, esto incluye el área laboral.

La escala de Holmes-Rahe (1976), incluye entre las situaciones vitales generadoras de estr√©s al  despido, reajuste en el trabajo, problemas con los jefes e hipoteca y pr√©stamos, todos estos factores, tienen como punto principal el √°rea laboral/profesional.

Que es el estrés laboral

Se reconoce que el estrés laboral es uno de los principales problemas para la salud de los trabajadores y el buen funcionamiento de las entidades para las que trabajan (véase, OIT 1986; 1992).

El estrés laboral/profesional es la reacción que puede tener el individuo ante exigencias y presiones laborales que no se ajustan a sus conocimientos y capacidades, y que ponen a prueba su capacidad para afrontar la situación.

El estr√©s tambi√©n puede producirse por  situaciones laborales diversas, puede agravarse por la sensaci√≥n de no recibir suficiente o total ausencia de apoyo.

Otros elementos que entran en juego son la supervisi√≥n y las relaciones con los colegas; cuando el ambiente est√° saturado de presi√≥n y fechas l√≠mites de entrega; tambi√©n cuando hay demasiado control sobre el trabajo, o herramientas insuficientes de las cuales se dispone para hacerle frente a esas necesidades.    

El resultado del estrés laboral y profesional.

El estr√©s da como resultado un desequilibrio  por las constantes  exigencias y presiones, abonando a esto, genera duda por  las propias capacidades y  conocimientos,  provocando a√ļn m√°s frustraci√≥n.. 

Esto pone a prueba la capacidad del individuo para afrontar su actividad, y no sólo incluye situaciones en que la presión laboral excede la capacidad del trabajador para hacer frente a la misma, sino también los casos en que no se utilizan suficientemente sus conocimientos y capacidades, y esto supone un problema para el trabajador (OMS,2014).

Cabe recalcar como se ha mencionado que el estr√©s continuo (cr√≥nico),  produce un desgaste natural, ya que las estructuras implicadas y sus efectos necesitan un periodo de re-adecuaci√≥n, el cual no sucede, si no hay un espacio para el mismo.

Neurobiología del estrés

Conozcamos un poco de estas estructuras. Ante estresores psicol√≥gicos o fisiol√≥gicos, el organismo responde mediante una serie de reacciones fisiol√≥gicas coordinadas, que suponen la activaci√≥n del sistema nervioso aut√≥nomo (SNA) y el eje hipotal√°mico-hipofisario-adrenal (HPA). En √ļltima instancia, estos dos sistemas producen la liberaci√≥n de cortisol, noradrenalina y adrenalina por parte de las gl√°ndulas suprarrenales, permitiendo enlazar la experiencia subjetiva de la respuesta con componentes psicofisiol√≥gicos de la emoci√≥n. Su secreci√≥n prepara al organismo, adoptando un estado de alerta que facilita el proceso de adaptaci√≥n a los diferentes eventos estresantes a los que se ven expuestos los individuos diariamente y facilitan el equilibrio homeost√°tico (Kandel et. al, 2001).  

En el art√≠culo  ‚ÄúStress-Induced Neuroplasticity: (mal) adaptation to adverse life events in patients with PTSD ‚Äď a critical Overview‚ÄĚ de la revista Neuroscience (2014), se da la siguiente informaci√≥n sobre el tema ‚ÄúSi bien ambos factores (estr√©s normal y cr√≥nico) aumentan la actividad del eje HPA, pueden ocasionar efectos opuestos en el organismo. Los niveles √≥ptimos de estr√©s permiten una efectiva adaptaci√≥n a nuevas situaciones, potenciando adem√°s las funciones cognitivas y la consolidaci√≥n de memorias que le permitir√°n al individuo anticiparse a futuras situaciones displacenteras. Una vez superadas las demandas, la sobre actividad fisiol√≥gica es terminada restituyendo la homeostasis sin consecuencias para la salud del individuo. Por el contrario, cuando la respuesta de estr√©s es inadecuada y se ve imposibilitada la reinstauraci√≥n de la homeostasis, la sobreactividad del eje HPA puede provocar efectos des-adaptativos, como el deterioro cognitivo o el desarrollo de diversas psicopatolog√≠as asociadas‚ÄĚ (Deppermann et al. 2014).

Los cambios estructurales y funcionales provocados por el estrés crónico en el encéfalo conllevan trastornos en el estado de ánimo y en las respuestas comportamentales y fisiológicas.

Efectos del estres sobre la salud física y mental

La lista de repercusiones del estres laboral sobre la salud mental incluye:

  • Frustraci√≥n
  • Ansiedad
  • Depresi√≥n que pueden experimentar quienes est√°n sometidos al estr√©s
  • Puede desarrollar o agravar el alcoholismo o farmacodependencia
  • Constantes hospitalizaciones
  • Alteraciones mentales como la incapacidad para concentrarse
  • Alteraciones emocionales
  • Problemas de atenci√≥n
  • Problemas para poder tomas decisiones
  • En casos extremos, el suicidio.

Ya que el ser humano es complejo no puede existir alteraciones a la salud mental sin afectaciones a la salud física, aquí se puede encontrar:

A nivel gastrointestinal

  • √ölcera p√©ptica
  • Dispepsia funcional
  • Intestino irritable
  • Colitis ulcerosas
  • Aerofagia
  • Digestiones lentas

A nivel cardiovascular

  • Hipertensi√≥n Arterial
  • Enfermedades coronarias: angina de pecho, Infarto del miocardio
  • Arritrnias card√≠acas

A nivel respiratorio

  • Asma bronquial
  • Hipoventilaci√≥n
  • Disnea
  • Sensaci√≥n de opresi√≥n en la caja tor√°cica

A nivel endocrino

  • Hipoglucemia
  • Diabetes
  • Hipertiroidismo
  • Hipotiroidismo
  • S√≠ndrome de Cushing

A nivel sexual

  • Impotencia
  • Eyaculaci√≥n precoz
  • Vaginismo
  • Coito doloroso
  • Alteraciones de la libido

A nivel dermatológico

  • Prurito
  • Dermatitis at√≠pica
  • Sudoraci√≥n excesiva
  • Alopecia
  • Tricotiloman√≠a

A nivel muscular

  • Tics. calambres y contracturas
  • Rigidez
  • Dolores musculares
  • Alteraciones en los reflejos musculares: hiper-refiexia, hipor-reflexia, etc.

Otras alteraciones

  • Cefaleas
  • Dolor cr√≥nico
  • Insomnio
  • Trastornos inmunol√≥gicos: grip, herpes, etc .
  • Falta de apetito
  • Artritis reumatoide

Un trabajo saludable

Conociendo los efectos del estr√©s sobre el organismo , el¬† ‚Äútrabajar bajo presi√≥n‚ÄĚ,¬† no es una situaci√≥n que sea adecuada romantizar con gallard√≠a, esfuerzo personal, o capacidad para sobrecargar m√°s de lo que se pueda.

A menudo las empresas encubren el estr√©s con ‚Äútrabajar bajo presi√≥n‚ÄĚ o ‚Äúretos constantes‚ÄĚ, lo cual no quiere decir que esto no deje de ser parte de cualquier trabajo, pero para ello, existen buenas pr√°cticas de clima organizacional y bienestar psicosocial, que buscan minimizar y abordar esos efectos.      

En términos generales, un trabajo saludable es aquel en que la presión sobre el empleado se corresponde con sus capacidades y recursos, el grado de control que ejerce sobre su actividad y el apoyo que recibe de las personas que son importantes para él. Dado que la salud es un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades, (OMS, 1986).

C√≥mo reconocer y abordar el estr√©s laboral 

Entre las respuestas conductuales al estrés laboral y profesional están:

  • El estr√©s profesional y laboral puede estar ligado a la frustraci√≥n en fracasos o p√©rdidas en negocios importantes (responsabilidades laborales) para la persona que lo sufre.
  • El miedo al fracaso tambi√©n puede llegar luego de una promoci√≥n, ya que aumenta la percepci√≥n de obtener logros a√ļn mayores.
  • Otro factor puede ser tener conflicto con figuras de autoridad en el ambiente laboral.
  • El desempleo o un despido pueden generar ansiedad y depresi√≥n, ya que entra el juego el futuro econ√≥mico de la persona y posiblemente del grupo familiar.
  • Sensaciones de depresi√≥n y ansiedad relacionadas con quejas de insatisfacci√≥n laboral o estr√©s por las responsabilidades laborales.

Cómo trabajarlo

  • Para trabajar en el estr√©s se puede aplicar las siguientes directrices.
  • Sentirse m√°s confiado y m√°s competente con respecto al desempe√Īo de las responsabilidades laborales.
  • Mejorar la autoestima y mantener el √°nimo arriba a pesar de estar en situaci√≥n de desempleo.
  • Mejorar la satisfacci√≥n y el desempe√Īo laborales a trav√©s de estrategias de reafirmaci√≥n personal y de manejo del estr√©s.
  • Lograr una evaluaci√≥n m√°s positiva del propio desempe√Īo por parte de un supervisor.
  • Mejorar la satisfacci√≥n y el desempe√Īo laborales a trav√©s de estrategias de reafirmaci√≥n personal y de manejo del estr√©s.
  • Lograr una evaluaci√≥n m√°s positiva del propio desempe√Īo por parte de un supervisor.
  • Mejorar la satisfacci√≥n y el desempe√Īo laborales a trav√©s de estrategias de reafirmaci√≥n personal y de manejo del estr√©s.
  •   Identificar el papel desempe√Īado por uno mismo.
  •   Identificar problemas personales que pueden estar influenciado su respuesta laboral.
  •   Identifica si algunas de las influencias familiares est√°n relacionadas a las actuales causas del conflicto laboral.

Cómo iniciar

Ya identificadas las respuestas conductuales y reconocidas las directrices, se puede iniciar aplicando los siguientes objetivos para facilitar el trabajo con ambos elementos.

  • Mejorar las interacciones en el trabajo.
  • Asumir las propias responsabilidades del conflicto en lugar de proyectarlas en los dem√°s.
  • Mejorar la asertividad.
  • Identificar el efecto provocado por el estr√©s profesional en los sentimientos hacia uno mismo y en las relaciones con las personas allegadas.
  •  Poner fin a los comentarios auto denigrantes basados en el fracaso laboral percibido.
  • Cooperar y aceptar la supervisi√≥n de la direcci√≥n en el contexto laboral.
  •  En dado caso el motivo sea el desempleo o futuro desempleo trazar un plan de acci√≥n y los objetivos alcanzables para obtener una fuente de empleo (ya sea propio o de terceros).
  • Busca la ayuda de profesionales y el apoyo familiar si te sientes superado por el estr√©s que se est√° experimentando.

Conclusión

El estr√©s laboral es en la actualidad es mucho m√°s com√ļn, debido a los constantes cambios y retos de las econom√≠as; las empresas que den por sentado el desgaste de sus trabajadores con la premisa que es parte de sus requisitos; arriesgan su integridad funcional y financiera como empresas, sino que tambi√©n ponen en peligro a sus elementos humanos; a medida que las entidades y los entornos de trabajo se transforman, el estr√©s proviene de nuevas fuentes; es necesario que se vigile si en las √°reas de trabajo se adhieren otros elementos estresantes.

Estas recomendaciones se dirigen con propósito de mejorar los actuales cuadros de estrés que se puedan estar experimentando, es necesario recordar y recalcar que para obtener mejores resultados, es ideal buscar el apoyo de profesionales de la salud, además de hacer uso de los medios de abordaje psicosocial que por ley deben de existir en las empresas.


Fuentes: 

  • C√≥lica, P. (2012). Estr√©s : lo que usted querr√≠a preguntar y debe conocer (1a ed.). Brujas.
  • Instituto de trabajo, Organizaci√≥n Mundial de la Salud. (2004). La organizaci√≥n del trabajo y el estr√©s. Consultado el 10 de noviembre de 2020. https://www.who.int/occupational_health/publications/pwh3sp.pdf
  • Jongsma, A.E., Peterson, L.A. (2013). Planes de tratamiento para la psicoterapia con adultos. ELEFTHER√ćA, S.L.
  • Perez, J., Echauri,M., Salcedo, A. (2002). El estr√©s. www.cfnavarra.es/isp
  • Spangenberg, A. (2015). Neurobiolog√≠a del estr√©s (trabajo Final de Grado, Universidad de la Rep√ļblica de Uruguay).  Repositorio Institucional,  Facultad de Psicolog√≠a. https://sifp.psico.edu.uy/sites/default/files/Trabajos%20finales/%20Archivos/agustin_spangenberg_tfg.pdf